英語学習

英語での会話が続かない原因&外国人と英会話を続けるための5つのコツ

英語での会話が上手く続かない
外国人との会話が続かない

 

いざ外国人と英語を話そうとしても、なかなか会話が続かない… と悩む人は非常に多いと思います。

私自身も、冗談抜きで英語力0の状態で渡米したので、「外国人と英会話が全く続かない…」という悩みは痛いほどに理解できます。

 

英会話が続かない原因というのは、「英語力が足りない」という単純な理由だけではなく、色々な要素が絡み合って起こる問題でもあります。

今回は、外国人と英会話を上手く続けるためのコツについてお話していきます。

 

この記事でわかること

  1. 英会話が続かない原因と、原因別の対処法
  2. 外国人と英会話を続けるためのコツ

 

仮に英語が問題無く話せる人でも、「外国人と英会話を続ける」という事が上手くできない人はいます。

以下では、英会話が続かない理由から説明していこうと思います。

外国人との英会話が上手く続かない原因と対処法

外国人との英会話が上手く続かない、という人の中には、大きく分けて

  1. 純粋に英語力が足りていないパターン(特にリスニング力)
  2. 瞬発的に英語で自分の考えを伝えられないパターン

という、2パターンの原因があります。

1. リスニング力的な問題で英会話が続かないパターン

英会話が全く続かない…

 

まず、一番最初に考えていくケースが英語力の問題。

シンプルに、リスニング力に問題があるケースが多いですね。

  1. 英語のリスニングが上手くできない
  2. 相手の言っていることが理解できない
  3. 何を返答したら良いか分からない
  4. 黙ってしまう
  5. 会話が続かない

上手く英語のリスニングができていないと、このサイクルに陥ります。

相手の言っていることが理解できず、返答もできない。

キャッチボールで言うと、そもそも相手の投げた球をキャッチできていない場合ですね。

 

この様なケースの場合、純粋にリスニング力を鍛えるしかないです。

そもそも、相手の言っていることが全く理解で来ていない状態では、どうやっても会話なんて続きませんよね。

例え、日本語で日本人と話していようが無理です。

 

さらに、「なぜリスニング力を鍛えるべきなのか?」という事に関しては、もう一つ理由があります。

 

英語を話すことはあまり得意じゃない

 

このような方でも、リスニング力さえ身に着けて、相手の言っていることをしっかりと理解できれば、英会話を上手く続けることはできます。

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アメリカで「聞き上手」はお得。英語が話せない人・苦手な人のための英会話コミュニケーション術

実際に、私も英語が上手く話せなかった内は、意図せず聞き役に徹することが多かったのですが、その思いに反してアメリカの大学の友達からは好評でした。

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私が英会話においては、リスニング力をもっとも重要視しているワケは、こういった理由からです。

 

もしも「相手の言っていることが分からない」と少しでも感じる事があるのであれば、まずは満足なレベルに到達するまで、リスニング力を鍛えてください。

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英語初心者が短期間でリスニング力を鍛える学習法「精聴」のやり方を詳しく解説!

相手の言っている事は分かるけど、どうやって英語で話せば良いか分からない
そもそも何を話したら良いか分からない

 

相手の言っている事は分かるのに、うまく自分の考えを伝えられないせいで英語での会話が続かない、というケース。

キャッチボールで言うと、ボールを上手く投げられないというパターンですね。

 

このケースをさらに深堀すると、

  1. シンプルに英語を話すための能力が足りていない
  2. 無理に難解な言いまわしや、変わった言葉の使い方をしようとしている
  3. 英語を話す能力ではなく、会話のテーマに対する理解がそもそも無い

という3パターンに、さらに分類できるでしょう。

 

①の場合(英語力の欠如)は、もうシンプルに英会話の数をこなしていくしかありませんね。

意識云々で何とかなる次元ではないともいえますが、逆に言うと英会話の数をこなして英語力を身に着けるだけ、という様に解決策はシンプルです。

以下の記事では、英会話力向上にオススメのオンライン英会話スクールを厳選しているので、ぜひ活用してください。

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②(難解な言いまわしの多用)に関しては、意識して変えていきましょう。詳細は後述。

③の場合(会話内容に対してそもそも理解が無い)に関しても後述していますが、これに関しては英会話の能力という次元の問題ではありませんね。

例え日本語であろうが、難解な物理学の話、なんてできませんよね。

特に英会話になれていないうちは、話題選びは超重要です。

外国人との英会話を上手く続けるためのコツ

1. フリートークは避ける

英会話自体にあまり自信が無い内は、フリートークをすることは避けた方がベターです。

特に、自分の考えを瞬時に英語にして伝える瞬発力に自信がない方はなおさらです。

 

英会話に馴れていないのであれば、特定の話題に絞って会話をするようにしてください。

(話題選びに関する詳細については後述します)

2. 会話をパターン化する・定型文を暗記する

会話をパターン化して、頻繁に使うフレーズに関しては丸暗記してしまう、というのも英会話を続けるうえでのテクニックになります。

フリートークを避けるべき理由と同じですが、いきなり英語で0の状態から文章を瞬間的に作り出す、というのはそんなに簡単な事ではありません。

そのため、逆転の発想として、最初から構成した文章を用いて会話をするというやり方がオススメです。

 

「旅行先でよく使う英語フレーズ〇選!」みたいな本がありますよね。

とりあえず、ああいったモノを暗記してください。

最初の内は、「○○と言われたら××と言い返す」という様なパズル的な会話で十分です。

慣れてきたら状況に応じて部分ごとに言い回しを変える、といった様に、徐々に英会話のレベルを挙げていきましょう。

 

最初からフリーハンドで英会話をする、というのはかなり難しいです。

3. 難しい言い回しを避ける

ある程度英語が話せる様になってくると、「いつもと違う言い回しをしよう」という考えから、無駄に難しい言い回しをしてしまうケースもあります。

(ボキャブラリーを増やしたり、といった意味合いでは良いのですが)

相手に対する返答がなかなかうまくできない、という様に感じたら、なるべくシンプルな言いまわしをするように心がけて下さい。

日常英語に関しては、シンプルな言いまわしをしても稚拙に聞こえる、なんてことはないので、文章をなるべくシンプルでストレートにするよう心がけて下さい。

4. 共通の話題について話す

英会話が上手く続かないという方は、話題選びも大切です。

なるべく自分と相手にとって興味がある、もしくは理解がある話題に関して話すことが大切です。

特に、自分にとって興味・理解がある事を話すというのは非常に重要です。

 

純粋に自分が興味がある事や知っている事に関しては、その他の話題よりも話易いでしょうし、より内容の深い会話ができると思います。

英語を話すのが下手であっても、しっかりと内容があり、面白い話であれば、アメリカ人の方は意外と耳を傾けて聞いてくれます。

 

私は音楽理論や作曲に関する勉強をしていたため、アメリカの大学の友達と音楽について話すことが良くありました。

留学したばかりの当時は、もちろんカタコトでたどたどしい英語しか話せませんでした。

ただ、それでも音楽に関する話を友人とする時には、かなり内容が深く、彼らにとっては有益な情報を話していたため、熱心に私の話を聞いてくれる人が多かったです。

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英会話に自信がない内は、話題選びも重要になります。

できれば相手と自分のお互いが興味のある事、最低でも自分が良く知っている話題を、極力選ぶようにしてください。

 

5. 分からない事は聞き返す

英会話を上手く続けるためのコツで、最も重要になるのが「分からないことはしっかりと聞き返す」という事です。

 

以下のような光景を経験したことはありませんか?

 

英語で 「○○, ××, ◇◇…」
(何を言っているのか分からないけど、とりあえず笑っておこう)
「Oh, Haha… 」
「…」
「…」

 

「相手の言っていることが分からないけど、聞き返すのもアレだし、とりあえず笑ってごまかす」

という事をやっちゃう人は結構多いですよね。

 

頻繁に聞き返すのもなんだか失礼に感じる

 

と思う方もいるかもしれませんが、笑ってごまかす方が、相手の言っていることに興味が無い様で失礼に感じます。

英会話を上手く続けたいのであれば、もし相手の言っている事が理解できなかった場合に、しっかりと聞き返してください。

まとめ

十分な英語力はあるのに、なぜか英会話が下手な人、というのは意外と多い様に感じます。

そういった方って、会話の話題選びをミスっていたり、無理に難しい言い回しをしようとしていたり、といった様な、意識すれば変えられるようなことが原因であるケースもあります。

その他にも、外国人との英会話に馴れていないせいで、上手く英会話が続かない、という方もいますね。

 

原因をしっかりと理解して、しっかりと対策を講じれば、後は英会話の場数を踏むだけで、英語は話せるようになります。

英会話が上手く続かない、と悩んでいる方は、本記事でお話したポイントを踏まえた上で、英会話にチャレンジしてみてください。

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